Les Joustes Nautique a Sete

by Sarah de Winne
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Bien nichée au sein de la pittoresque région du Languedoc-Roussillon, dans le sud de la France, se trouve la vibrante ville côtière de Sète. Au cours d’une visite impromptue, nous sommes tombés sur une vue extraordinaire – la tradition palpitante et unique des joutes nautiques à Sète, connue sous le nom de “Joutes” en français. Rapidement, nous avons été emportés par l’atmosphère captivante et par le spectacle séculaire qui se déroulait sous nos yeux.

Water-Jousting-in-Sète-Red-Boat
Water-Jousting-in-Sète-Red-Boat

Les joutes sont un sport ancien qui remonte au XVIIe siècle à Sète, mais qui reste une tradition annuelle animée. Cela combine force, habileté et excitation pure alors que les participants s’affrontent sur des bateaux, se livrant à des batailles palpitantes de joutes sur les eaux scintillantes du Canal Royal pendant les mois d’été.

Fascinés par cette tradition culturelle juste à notre porte, nous n’avons pas pu résister à plonger dans l’univers intéressant des joutes nautiques à Sète et à partager des informations sur cette tradition ancienne qui a traversé l’épreuve du temps. Rejoignez-nous alors que nous découvrons les règles de base des Joutes, retracions ses racines historiques fascinantes et dévoilons les secrets pour vous plonger entièrement dans ce spectacle inoubliable.

Les bases des Joutes (Joutes nautiques)

Les joutes nautiques, cœur et âme du patrimoine culturel de Sète, sont un tournoi palpitant qui a lieu pendant les mois d’été. Le tournoi se déroule sur des bateaux de joutes rouges et bleus, avec un équipage de 10 rameurs vêtus de blanc. Autrefois, le bateau bleu était composé d’une équipe de célibataires, tandis que l’équipe rouge était composée d’hommes mariés.

L’objectif du jeu des Joutes est simple, mais pas sans danger ! Deux jouteurs, un sur chaque bateau, tentent de déséquilibrer leur adversaire et de le faire tomber à l’eau en utilisant une lance en bois de 2,8 mètres de long munie d’une pointe en fer. Si un jouteur est projeté à l’eau, il est remplacé par un nouveau concurrent à bord d’un bateau d’appoint, et la compétition se poursuit.

Les jouteurs se tiennent debout sur des plates-formes spéciales appelées “la tintaine” à l’arrière de leurs bateaux, à environ 2 mètres au-dessus de l’eau. Ils font preuve d’un équilibre remarquable et d’une grande force alors qu’ils rament l’un vers l’autre à grande vitesse, la lance tendue, protégeant leur poitrine avec un petit bouclier en bois appelé “pavois”.

Passe-d'Honneur-Joutes-in-Sete
Passe-d’Honneur-Joutes-in-Sete

Le tournoi des Joutes commence par une “passe d’honneur”. Les jouteurs se saluent en brandissant leurs lances verticalement lorsque les deux bateaux se croisent. Lorsque la bataille commence, deux musiciens assis à l’avant de chaque bateau donnent le rythme aux rameurs en jouant un air appelé “la peña” sur une oboe traditionnelle du Languedoc et un tambour appelé “tambornet”.

Joutes-Musicians-in-Sète
Joutes-Musicians-in-Sète

Les matches de Joutes sont généralement joués par des équipes représentant différents quartiers de Sète, créant une atmosphère électrique alors que des habitants passionnés se rassemblent pour encourager leurs champions. La compétition est intense, avec des participants faisant preuve d’une précision, d’une agilité et d’un courage remarquables. Le tournoi de Saint-Louis, qui a lieu à Sète à la fin du mois d’août, est la compétition de joutes nautiques la plus célébrée et la plus importante pour ce sport.

Un aperçu de l’histoire des Joutes à Sète

Les Joutes à Sète ont une riche histoire qui remonte à 1666, lorsque le port a été inauguré. À l’origine, c’était un jeu de combat chevaleresque, mais les joutes nautiques sont devenues une façon pour les marins et les pêcheurs de mettre en valeur leur bravoure et leurs compétences. Avec le temps, ce sport a évolué en un symbole du patrimoine maritime de Sète et est devenu profondément ancré dans l’identité de la ville.

Joutes-in-Sète-Red-Boat
Joutes-in-Sète-Red-Boat

Aujourd’hui, les Joutes à Sète ne sont pas seulement un sport extrêmement compétitif, mais aussi une célébration de la tradition et de la communauté. Les matches sont accompagnés de défilés animés, de musiques entraînantes et de festivités colorées, offrant une expérience immersive et authentique pour les spectateurs.

Quand et où regarder les joutes nautiques à Sète, France.

Si vous vous trouvez à Sète pendant les mois d’été, assister au magnifique spectacle des Joutes est absolument incontournable. La ville organise différents tournois de Joutes tout au long de la saison, dont le plus important a lieu pendant le Festival de Saint-Louis à la fin du mois d’août. Pendant ce festival, Sète devient un centre d’excitation, attirant les habitants et les visiteurs en masse.

Le sport ancestral des Joutes se déroule sur une partie du Canal Royal à Sète connue sous le nom de “Le Cadre Royal”. Cette portion du canal est située entre deux ponts : le pont de la Civette et le pont de la Savonnerie. Nous nous sommes garés le long du Quai de Bosc, qui se trouvait à une courte distance de marche de cette zone.

Pont-de-la-Civette-in-Sète
Pont-de-la-Civette-in-Sète

Pour profiter de la meilleure vue sur l’action, rendez-vous sur les rives du Canal Royal, où des gradins sont installés pour accueillir les spectateurs. L’ambiance est électrique, avec des acclamations et des applaudissements remplissant l’air au son d’un orchestre pendant que les jouteurs s’affrontent sur l’eau. Vous pouvez sentir l’adrénaline et l’excitation alors que chaque duel se déroule.

Joutes-Tournament-in-Sète
Joutes-Tournament-in-Sète

Plongez-vous davantage dans les festivités en regardant les tournois depuis l’un des nombreux restaurants qui bordent le canal. Profitez de l’occasion pour déguster la cuisine locale, comme les fruits de mer frais (peut-être une rouille de seiche à la sétoise) et les vins régionaux pour enrichir votre expérience globale de cet événement remarquable.

Dernières réflexions sur les Joutes nautiques à Sète…

Les joutes nautiques à Sète ne sont pas seulement un sport ; c’est une extraordinaire expérience culturelle qui vous plonge dans la riche histoire de la ville et son ambiance animée. La combinaison d’habileté, de tradition et du cadre pittoresque des canaux de Sète crée un spectacle captivant qui vous laissera émerveillé. Donc, si vous recherchez une journée inoubliable, assurez-vous d’inclure les Joutes dans votre itinéraire lors de votre visite de cette charmante ville dans le sud de la France.

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