Navire de Croisière MSC World Europa

by Sarah de Winne
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Nos aventures de voyage habituelles ne comprennent rien d’autre que nos sacs à dos et une volonté de nous immerger dans la culture des pays que nous visitons. C’est pourquoi nous étions sceptiquement intrigués lorsque l’occasion de prendre le large à bord du navire de croisière MSC World Europa s’est présentée.

Avec sa taille colossale accueillant près de 7 000 passagers et plus de 2 000 membres du personnel, nous nous sommes demandé si de véritables expériences de voyage authentiques étaient possibles à bord du MSC World Europa, considéré comme le stéréotype du tourisme de masse.

MSC-World-Europa-in-Valletta
MSC-World-Europa-in-Valletta

Remplis de curiosité, nous avons accueilli cette expérience inattendue, intéressés de découvrir si le luxueux navire pouvait offrir les expériences de voyage authentiques que nous cherchons habituellement et apprécions à partir de petites maisons d’hôtes.

MSC-World-Europa-World-Promenade
MSC-World-Europa-World-Promenade

Pouvez-vous avoir une expérience de voyage authentique à bord d’un navire de croisière ?

Pendant notre courte croisière de 7 nuits en Méditerranée à bord du MSC World Europa, nous avons été surpris de découvrir que des expériences de voyage authentiques étaient réalisables. En évitant les excursions organisées, nous avons exploré 5 villes indépendamment à pied, interagi avec les habitants locaux et savouré des plats typiques de la Méditerranée.

Steps-to-Santuario-di-Montalto-in-Messina
Steps-to-Santuario-di-Montalto-in-Messina

5 façons de vivre une expérience de voyage authentique à bord du navire de croisière MSC World Europa.

En faisant des choix délibérés et en explorant avec intention, nous avons découvert ces 5 manières fondamentales de profiter véritablement d’expériences de voyage plus authentiques en utilisant le navire de croisière MSC World Europa comme point de départ.

Fishing-Huts-in-Valletta-Malta
Fishing-Huts-in-Valletta-Malta

1. Faites des recherches sur les destinations portuaires avant de réserver.

Avant de réserver notre croisière sur le MSC World Europa, nous avons minutieusement étudié les destinations portuaires figurant sur les itinéraires pour nous aider à choisir la bonne croisière. Les facteurs cruciaux pour nous étaient les suivants :

  • Chaque port de ville doit être un endroit intéressant à visiter.
  • Les centres-villes doivent être facilement accessibles depuis le port, que ce soit à pied (maximum 30 minutes) ou en transport en commun.
  • Il doit y avoir suffisamment de temps pour explorer chaque destination pendant la période allouée à terre.
Port-of-Genova
Port-of-Genova

Ces facteurs sont importants à prendre en compte car des villes comme Rome sont souvent mentionnées dans les itinéraires de croisière. Cependant, d’après notre expérience personnelle de visite à Rome, nous étions conscients que Rome n’est pas un port.

En réalité, les navires de croisière accostent à Civitavecchia, qui se trouve à 82 km (1 heure 20 minutes en voiture) de Rome. Si vous souhaitez visiter Rome lors d’une croisière, une quantité significative de temps à terre est perdue en voyageant vers et depuis la ville, et l’option de voyage indépendant devient plus difficile.

Harbour-of-Messina
Harbour-of-Messina

Parmi les croisières MSC disponibles, nous avons choisi une croisière de 7 nuits en Méditerranée au départ de Marseille, dans le sud de la France. Grâce à nos recherches en ligne à la maison, nous avons établi que chaque port répondait aux critères énumérés ci-dessus. Nous pouvions accéder à chaque centre-ville indépendamment depuis le port à pied et avions suffisamment de temps pour visiter chaque destination sans nous sentir pressés.

Pour information, voici l’itinéraire de notre voyage à bord du navire de croisière MSC World Europa :

DestinationArriveeDepartHeures visite
Marseille, France12:00 Embark18:00
Genova, Italy08:0016:008 hours
Naples, Italy13:0020:007 hours
Messina, Sicily09:0019:0010 hours
Valletta, Malta08:0017:009 hours
DAY AT SEA
Barcelona, Spain09:0018:009 hours
Marseille, France07:00AM Disembark
7-Day Mediterranean Cruise Itinerary – MSC World Europa Cruise Ship

2. Évitez les excursions organisées.

Nous avons découvert que l’une des meilleures façons de profiter d’expériences de voyage authentiques pendant la croisière était d’éviter les excursions organisées. Cependant, il convient de reconnaître que les excursions guidées proposées par les navires de croisière peuvent être bénéfiques pour les passagers qui manquent de confiance en voyageant ou pour ceux qui recherchent des expériences sans tracas.

Exploring-in-Valletta-Malta
Exploring-in-Valletta-Malta

Les excursions organisées par le navire offrent indéniablement aux passagers un moyen pratique d’explorer à la fois les destinations portuaires et des lieux plus éloignés. Par exemple, depuis Naples, vous pourriez vous aventurer à Pompéi ou au mont Vésuve lors d’une visite organisée, tandis que depuis Messine, vous pourriez visiter Taormine ou l’Etna. Cependant, juste à l’extérieur du terminal du navire de croisière, il y avait toujours des taxis locaux en concurrence pour offrir aux passagers les mêmes expériences.

Naples-and-Mount-Vesuvius
Naples-and-Mount-Vesuvius

Les excursions organisées par le navire de croisière comprennent également souvent diverses expériences telles que des téléphériques, des sorties en tout-terrain et des visites à pied, avec l’avantage supplémentaire d’avoir un guide compétent. Cependant, ces visites privées ont un coût plus élevé et les possibilités d’une expérience personnalisée sont limitées. Grâce à notre partenariat avec GetYourGuide sur notre blog de voyage, nous savons qu’il est possible de réserver des expériences similaires par vous-même si vous recherchez ce type d’activités.

MSC-Tour-Group-Messina
MSC-Tour-Group-Messina

Cependant, les excursions organisées vous maintiennent généralement dans des groupes importants, rendant difficile l’établissement de connexions significatives avec la culture et la communauté locales, c’est pourquoi nous préférons explorer les lieux de manière indépendante. De plus, les contraintes de temps imposées par ces visites structurées laissent peu d’occasions de vraiment imprégner l’essence de chaque endroit, ce qui entraîne vraisemblablement une rencontre hâtive et superficielle avec la destination.

Street-Art-Genova-Underpass
Street-Art-Genova-Underpass

En fait, lors de notre visite de la Co-Cathédrale Saint-Jean à La Valette à Malte, nous sommes arrivés au même moment que le groupe en excursion de notre navire de croisière. Heureusement, nous avons évité la file d’attente du groupe car nous étions des visiteurs individuels et avons pu visiter la majestueuse cathédrale à notre propre rythme. En revanche, nous avons remarqué que le groupe en excursion a eu une visite précipitée et est parti considérablement avant nous.

St-John's-Co-Cathedral-Valletta
St-John’s-Co-Cathedral-Valletta

Selon nous, l’exploration indépendante permet une expérience plus tranquille et personnalisée. Nous avions suffisamment de temps pour nous éloigner des sentiers battus, interagir avec les habitants et découvrir des trésors cachés qui sont souvent négligés lors des sorties en groupe organisées. Grâce à nos recherches avant de réserver, nous avions assez de temps à terre pour ne jamais nous inquiéter de revenir au bateau avant son départ.

Quartieri-Spagnoli-Naples
Quartieri-Spagnoli-Naples

Dans chaque port, il était également étonnamment facile de débarquer du bateau et de se rendre à pied dans chaque centre-ville. De plus, les navettes locales du port étaient clairement signalées. Ces navettes prenaient souvent et déposaient au même endroit que le bus de transfert du navire de croisière, mais à moitié prix. À l’extérieur des terminaux des navires de croisière, il y avait également des taxis désireux de proposer des visites ainsi que des bus touristiques pour visiter la ville.

Port-Shuttle-Bus-Barcelona-World-Trade-Center
Port-Shuttle-Bus-Barcelona-World-Trade-Center

En nous aventurant au-delà des itinéraires préétablis et en explorant chaque destination à pied, nous avons été ravis de réussir à vivre des expériences de voyage authentiques qui ressemblaient à nos expériences de sac à dos dans de nouvelles villes.

3. Considérez le navire de croisière comme une passerelle vers la découverte.

Une partie importante d’une expérience de voyage authentique est l’endroit où vous séjournez. Habituellement, nous choisissons de petites maisons d’hôtes pour pouvoir nous immerger dans une destination en interagissant avec les habitants, en rencontrant d’autres voyageurs partageant les mêmes intérêts, et en goûtant à une cuisine authentique.

Sunrise-Docking-at-Barcelona
Sunrise-Docking-at-Barcelona

Il est vrai de dire que le navire de croisière MSC World Europa était une forme d’hébergement différente et une expérience de voyage authentique différente. Les croisières sont une forme de voyage unique qui offre aux passagers l’occasion de voir le coucher du soleil dans une destination et le lever du soleil dans un endroit complètement différent le lendemain matin, le tout avec style et luxe.

Panorama-Lounge-MSC-World-Europa
Panorama-Lounge-MSC-World-Europa

Indéniablement, le MSC World Europa est un navire magnifique doté de nombreuses installations incroyables.

YouTube Video Tour of MSC World Europa Cruise Ship

Le MSC World Europa était une destination en soi unique en son genre et nous a offert une excellente base pour visiter 4 pays différents (France, Italie, Malte et Espagne) en une semaine et découvrir l’ambiance de 5 villes européennes différentes (Gênes, Naples, Messine, La Valette et Barcelone).

Messina-in-Sicily
Messina-in-Sicily

Cependant, il est important de reconnaître que la croisière est une porte d’entrée vers la découverte plutôt qu’une immersion complète dans une destination. Grâce à nos visites introductives lors de la croisière, nous savons que nous voulons retourner en Sicile, à Malte et à Barcelone. Nous prévoyons également de planifier une visite plus longue dans la région de Campanie en Italie pour visiter l’île de Capri et le mont Vésuve, que nous n’avons pas eu le temps de faire à Naples.

Leaving-Messina-Harbour-MSC-World-Europa
Leaving-Messina-Harbour-MSC-World-Europa

4. Trouvez des occasions d’interagir avec les habitants locaux.

Pour nous, un autre aspect crucial du voyage authentique est d’interagir avec les habitants locaux. Lorsque nous voyageons, nous nous déplaçons généralement d’un endroit à un autre en utilisant les transports en commun et nous séjournons dans des maisons d’hôtes locales, ce qui nous donne l’occasion de parler aux habitants. De cette manière, nous en apprenons un peu plus sur eux et leur culture, et ils partagent souvent leurs connaissances sur la destination que nous visitons.

Barcelona-Metro
Barcelona-Metro

Similairement à nos expériences en sac à dos, nous avons été heureux de découvrir que le navire de croisière MSC World Europa nous offrait de nombreuses occasions d’interagir avec les gens. À bord, nous étions immergés dans une population multinationale de passagers et de membres du personnel venant du monde entier. Ensuite, lorsque nous avons exploré chaque destination à pied et en utilisant les transports en commun, nous avons apprécié l’expérience familière d’interagir avec les habitants locaux.

International-Passengers-on-MSC-World-Europa
International-Passengers-on-MSC-World-Europa

Pendant notre croisière, nous avons rencontré des personnes de nombreuses nationalités différentes et avons passé du temps à échanger des histoires et à en apprendre un peu plus sur elles, leur pays et leur culture. Des moments marquants à bord comprenaient des conversations avec notre serveur indonésien et une jeune femme allemande voyageant avec ses grands-parents.

À Messine, j’ai vécu un moment mémorable d’enseignant avec un groupe d’enfants siciliens qui m’ont interviewé pour pratiquer leur anglais. En tant qu’ancien enseignant, j’ai adoré cette expérience devant la cathédrale de Messine en attendant que la célèbre horloge astronomique commence sa représentation.

Children's-Welcome-to-Messina
Children’s-Welcome-to-Messina

Après l’interview, les enfants ont pris une jolie photo de nous dans un cadre qu’ils avaient fabriqué à la main à l’école et nous ont offert une carte laminée “Bienvenue à Messine”. Sur le devant, il y avait une image d’une spécialité alimentaire locale de Messine appelée La Pignolata (pâte frite glacée au citron et au glaçage de chocolat noir), et à l’arrière, il y avait également des informations utiles sur les endroits à visiter. Nous aurions aimé les rencontrer au début de notre visite à Messine plutôt qu’à la fin !

La-Pignolata-Messina-Specialty
La-Pignolata-Messina-Specialty

Les connexions enrichissantes et sincères que nous avons établies avec les autres passagers, les membres de l’équipage et les habitants ont ajouté une couche riche à notre expérience de voyage authentique, nous rappelant que les interactions humaines peuvent être le véritable point fort de tout voyage.

5. Se délecter de la cuisine régionale à bord et à terre.

Une autre manière de profiter d’une expérience de voyage authentique est de déguster la cuisine locale. Nous avons été ravis de constater que le menu à bord du MSC World Europa reflétait les destinations méditerranéennes que nous visitions. En conséquence, nous avons pleinement profité de l’excellente cuisine régionale servie à bord dans les restaurants à la carte.

Hexagon-Restaurant-MSC-World-Europa
Hexagon-Restaurant-MSC-World-Europa

Par exemple, voici un échantillon de certains des plats salés servis sur le MSC World Europa à Gênes, dans le nord de l’Italie :

Entree:

  • Ceviche de poisson blanc.
  • Parmigiana d’aubergines à la Napolitaine.
  • Salade nordique.
  • Soupe crémeuse de tomates rôties au feu.
White-Fish-Ceviche-MSC-World-Europa
White-Fish-Ceviche-MSC-World-Europa

Plats principaux :

  • Mezzi paccheri de Gragnano
  • Risotto à la betterave
  • Thon albacore en croûte de sésame poêlé
  • Entrecôte grillée chimichurri
  • Gigot d’agneau aux herbes aromatiques
  • Ragoût de légumineuses à la toscane

Pendant notre séjour dans chaque ville, nous avons également essayé de trouver et de manger des spécialités alimentaires locales au port. Comme d’habitude, nous avons évité les zones touristiques et nous sommes dirigés vers les ruelles. Au début, nous pensions qu’il était difficile de trouver de la nourriture authentique. Ensuite, nous nous sommes rendu compte que nous connaissions très bien la cuisine européenne, donc elle manquait de nouveauté pour nous, et la nourriture à bord proposait des plats méditerranéens étonnamment authentiques.

Gelato-in-Genova
Gelato-in-Genova

Cependant, nous ne pouvions pas visiter l’Italie sans boire du café italien et manger de la glace ! Nous avons apprécié de la bonne glace (glace) dans les ruelles de Gênes. Malheureusement, nous étions trop pleins pour essayer la spécialité locale appelée Pesto Piesta. Cependant, nous avons apprécié de voir les artisans remplir les caissettes rectangulaires de pesto vert vif fraîchement préparé.

Piesta-in-Genova
Piesta-in-Genova

À Naples (le berceau de la pizza), nous avons fini par trouver un petit restaurant authentique où nous avons mangé une pizza Margarita fraîchement préparée et des boules Arancini arrosées d’une bière italienne.

Margarita-Pizza-in-Naples
Margarita-Pizza-in-Naples

Se livrer aux délicieuses offres de cuisine régionale à bord du bateau de croisière et dans les ports a amélioré notre expérience de voyage, nous permettant de savourer les saveurs authentiques et les traditions culinaires de chaque destination.

Réflexions finales sur un voyage authentique sur un bateau de croisière

Ayant eu l’expérience directe d’une croisière de 7 jours sur le MSC World Europa, nous avons été surpris de pouvoir vivre des expériences de voyage authentiques. La vie sur un bateau de croisière est certainement un style de voyage unique qui est une expérience en soi.

Off-the-Tourist-Treadmill-MSC-World-Europa
Off-the-Tourist-Treadmill-MSC-World-Europa

Globalement, nous pensons qu’une croisière offre une plongée découverte dans plusieurs destinations plutôt qu’une immersion profonde en un seul lieu. Cependant, notre voyage a prouvé que l’authenticité peut s’épanouir dans le cadre unique d’une croisière si vous êtes prêt à tracer votre propre chemin en tant que voyageur indépendant.

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