Visiter Carcassonne France, La Cite Medieval - Off The Tourist Treadmill

Visiter Carcassonne France, La Cite Medieval

Si vous décidez de visiter Carcassonne vous serrait iimmergé dans une impressionnant ville médiévale fortifiée magnifiquement restaurée située dans le sud de la France. Alors, Carcassonne vaut-elle le détour ?

Si vous visitez la région Occitanie en France (anciennement Languedoc-Roussillon), cela vaut vraiment la peine de passer quelques heures à explorer ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Visiter Carcassonne vaut il le détour?

visiter carcassonne
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En plus d’être un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, voici nos principales raisons pour lesquelles Carcassonne mérite une visite:

1. Intérêt historique – Carcassonne est la plus grande forteresse médiévale survivante d’Europe!

La citadelle médiévale fortifiée de Carcassonne, également connue sous le nom de Cité de Carcassonne, offre aux visiteurs la chance d’apprécier un exemple soigneusement restauré d’un château concentrique. Bien que le château ait été réparé et reconstruit dans les années 1800, il est l’une des plus grandes forteresses médiévales encore en Europe. Indéniablement, c’est un spectacle magnifique à voir.

Deux énormes murs extérieurs en grès entourent la vieille ville qui mesurent environ 3 km de long. Le mur rideau extérieur a été construit au 13ème siècle et a une circonférence de 1 600 m. Se tenir à la base des murs impressionnants de 10 à 12 m de haut, vous fait comprendre pourquoi ce château a résisté à de nombreuses attaques tout au long de son histoire.

Bien qu’ayant été restaurée et entièrement recréée à partir du milieu des années 1800, Carcassonne ne manquera pas de décevoir car elle a une atmosphère médiévale complètement authentique. Où aurez-vous la chance de découvrir un exemple aussi parfait d’une citadelle médiévale? C’est bien mieux que de visiter des ruines en ruines!

Carcassonne-france
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2. Cadre de conte de fées avec une vue imprenable – Carcassonne vous transporte dans le temps!

Passer par-dessus le pont-levis, sous la herse et à travers les imposantes portes de la ville (La Porte Narbonnaise) dans les rues étroites et sinueuses de Carcassonne, c’est comme remonter dans le temps et c’est assez magique. Il est difficile de décider où regarder ou diriger votre caméra en premier! De pittoresques bâtiments médiévaux en pierre et en bois bordent les rues pavées avec de nombreux petits passages et places à découvrir.

L’horizon est dominé par les 52 tours rondes et carrées de Carcassonne qui sont reliées entre elles par ses énormes murs extérieurs et ses remparts. Depuis les remparts, il y a une vue imprenable sur les environs grâce à la position stratégique du château à flanc de colline. À l’intérieur de Carcassonne, il y a aussi un château construit dans les murs de la ville, une superbe basilique et une petite ville qui abrite encore de nombreux habitants.

carcassonne-drawbridge
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3. Beaucoup de choses à voir et à faire – Carcassonne a quelque chose pour tout le monde!

Dans les murs de Carcassonne, il y a beaucoup de choses à voir et à faire pour les adultes et les enfants. C’est l’endroit idéal à explorer pendant une demi-journée ou au moins deux heures.

Les enfants adoreront la liberté de courir autour du fossé herbeux de Carcassonne à l’ombre des vastes murs imposants et d’imaginer des chevaliers en armure errant dans la citadelle. De plus, ne manquez pas de vous promener dans les hauts remparts, de découvrir le château de Carcassonne ou de vous émerveiller devant les vitraux roses de la basilique romane-gothique des Saints Nazaire et Celsus (Basilique Saint-Nazaire et Saint-Celse).

carcassonne-ditch
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Pour éviter toute déception et éviter les files d’attente au château de Carcassonne (Château Comtal), il est conseillé de réserver à l’avance afin d’avoir des billets garantis pour découvrir le château et les remparts de Carcassonne. Lors de votre visite, vous verrez un film de 12 minutes sur l’histoire de Carcassonne et sa restauration, escaladerez la tour de l’évêque carrée qui est la seule construction à enjamber les deux murs défensifs et admirerez les œuvres d’art de la salle Pierre Embry.

Une fois que vous avez fini d’explorer les délices de la vieille ville, vous trouverez de nombreux restaurants avec de belles vues pour vous détendre et savourer un déjeuner traditionnel de cassoulet avec un verre de vin rafraîchissant.

Il est à noter que Carcassonne est souvent très fréquentée pendant la période des fêtes. Pour éviter la foule, il vaut la peine d’arriver à Carcassonne tôt le matin ou plus tard dans l’après-midi. Nous avons été légèrement déçus par le nombre de boutiques de souvenirs touristiques qui bordent les rues pittoresques, mais l’expérience historique incontestable de Carcassonne l’emporte largement sur cela.

Carcassonne-Castle-Entrance
Carcassonne-Castle-Entrance

Bien qu’il soit gratuit d’entrer et de se promener dans la citadelle de Carcassonne, il faut payer pour visiter le Château Comtal et se promener autour des remparts. Cependant, il y a encore beaucoup de choses à voir et à faire à Carcassonne même si vous ne payez pas pour ces expériences.

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Où est Carcassonne France?

Carcassonne est située dans le sud de la France qui fait partie du continent européen. Cette magnifique ville médiévale fortifiée est située dans le département de l’Aude dans la région d’Occitanie qui était autrefois connue sous le nom de Languedoc-Rousillon. Carcassonne est perchée sur une colline sur la rive droite de l’Aude entre les Pyrénées et le Massif Central.

Ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO est à environ 80 km au sud-est de Toulouse (environ 1 heure en voiture) et à 60 km à l’ouest de Narbonne (environ 45 minutes en voiture). Carcassonne n’est pas loin non plus de la frontière avec l’Espagne.

📍 Carte Ici

Histoire de Carcassonne France

Carcassonne remonte à plus de 2 500 ans. Le site fut occupé dès le Ve siècle avant notre ère par les Ibères puis les Gallo-Romains. Le rempart intérieur a été construit en 485 CE sous le règne d’Euric I, roi des Wisigoths. 

Plus tard, entre 1096 et 1150, les vicomtes de Carcassonne et de Béziers construisent la Basilique Saint-Nazaire. En 1125, le Château Comtal est construit dans les remparts wisigoths.

En 1209, la croisade contre les cathares commença. Carcassonne est conquise et Simon de Montfort devient le nouveau vicomte de Carcassonne. Après 1233, Carcassonne devint un tribunal religieux important pendant l’Inquisition lorsque l’Église catholique poursuivit sa quête pour combattre l’hérésie.

Finalement, Carcassonne tomba en mauvais état et ses ruines devaient être démolies par le gouvernement français. Cependant, en 1844, l’architecte Viollet-le-Duc fut chargé de restaurer la ville médiévale fortifiée dans son ancienne magnificence du XIIIe siècle avec ses emblématiques tours pointues en ardoise grise.

Que Faire et que Voir a Carcassonne France?

Carcassonne est l’endroit idéal pour se perdre dans le temps. Dès que vous franchirez le pont-levis et que vous apercevrez les murs et les tourelles sans fin, vous serez transporté dans une époque complètement différente.

Idéalement, il y a un parking près de l’entrée de Carcassonne qui dispose de nombreux espaces. Cependant, sachez que le stationnement de votre voiture est payant.

Avant de vous rendre dans la vieille ville de Carcassonne, assurez-vous de vous procurer une carte gratuite auprès du petit Office de Tourisme qui se trouve près de l’entrée principale appelée la Porte Narbonnaise (La Porte Narbonnaise).

Voici quelques-unes des choses à voir et à faire à Carcassonne:

1. Traverser le pont-levis médiéval à la porte Narbonne (La Porte Narbonnaise), Carcassonne

La Cité de Carcassonne a deux portes principales: la porte Narbonne (porte Narbonnaise) sur son côté est et la porte de l’Aude (porte Aude) en dessous du château sur son côté ouest. En effet, l’intérieur de Carcassonne est accessible par 4 portes situées sur chacun des 4 points cardinaux.

View-from-Carcassonne-Drawbridge
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Cependant, l’entrée principale de Carcassonne se fait par la porte Narbonnaise. À l’arrivée à la porte Narbonnaise, c’est passionnant de traverser le pont-levis. Prenez le temps d’admirer la vue imprenable sur les murs imposants de Carcassonne avant de vous diriger vers les impressionnantes tours de pierre qui vous font vous sentir si petit et insignifiant.

2. Explorez la vieille ville médiévale de Carcassonne

L’un des avantages de Carcassonne est qu’il est libre d’entrer dans la vieille ville fortifiée et d’explorer ce joyau médiéval à votre guise. Cependant, il faut savoir que l’accès aux remparts de Carcassonne se fait par le Château Comtal et que l’entrée est payante.

Si vous préférez découvrir la vieille ville de Carcassonne avec les connaissances expertes d’un expert local, vous pouvez opter pour cette visite à pied informative.

Carcassonne-gargoyle
Carcassonne-gargoyle

Lors de cette visite, vous découvrirez les 52 tours de Carcassonne et visiterez la basilique Saint-Nazaire et ses célèbres vitraux. De plus, vous entendrez des histoires incroyables sur l’histoire de Carcassonne, en apprendrez plus sur les techniques défensives utilisées pour garder Carcassonne et son rôle dans l’Inquisition catholique qui a éliminé les Cathares. Une visite guidée à pied donne certainement vie à l’histoire!

3. Émerveillez-vous devant les vitraux de la basilique gothique Saint-Nazaire et Celsus de Carcassonne (La Basilique Saint-Nazaire et Saint-Celse)

À l’extrémité sud de la vieille ville de Carcassonne se trouve la magnifique basilique Saint-Nazaire et Celsus. Cette belle église a été construite au 12ème siècle et est un exemple impressionnant d’architecture romane et gothique. En 1898, elle a été transformée en basilique par le pape Léon XIII.

Carcassonne-stained-glass
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À l’intérieur de cette basilique, on ne peut s’empêcher d’admirer les magnifiques vitraux qui sont parmi les plus anciens exemples du sud de la France. Il y a deux rosaces spectaculaires dans les transepts nord et sud.

4. Parcourez les remparts et visitez le château de Carcassonne (Château Comtal – Château des Comtes)

Sur le côté ouest de la citadelle se trouve le Château Comtal qui a été construit par la famille Trencaval au XIIe siècle. Ce château aux allures de conte de fées est niché contre les remparts protecteurs de la Cité.

Le prix d’entrée pour entrer dans le château comprend:

  • Accès privilégié à la partie haute des remparts où vous pourrez profiter d’une vue panoramique à 360 degrés sur les environs.
  • Le chemin des remparts et l’accès aux trésors.
  • Une visite au donjon
  • Accès aux salles du château et aux cours intérieures.
  • Un court métrage et visite de la maquette de Carcassonne.
  • Une visite au musée Lapidaire qui regorge de sculptures.

Qui peut résister à une promenade autour des remparts d’un château et à être transporté à une époque de chevaliers médiévaux, d’arcs et de flèches et de batailles défensives?

Carcassone-Ramparts
Carcassone-Ramparts

Pour éviter toute déception, n’oubliez pas de réserver votre billet d’entrée au château à l’avance! Les files d’attente se forment rapidement pendant les mois d’été, vous pouvez donc éviter la file d’attente en utilisant ce lien

5. Retournez à l’école et visitez le musée de l’école à Carcassonne

Peut-être étonnamment, il y a un musée de l’école caché au cœur de la citadelle médiévale de Carcassonne. Si vous souhaitez voir à quoi ressemblaient les écoles en France à l’époque des IIIe et IVe République, vous pouvez explorer les 5 salles qui regorgent d’outils et de ressources pédagogiques de 1880 aux années 1960. Il y a un petit supplément pour l’entrée.

6. Manger des spécialités locales à Carcassonne

Pendant votre séjour à Carcassonne, ne manquez pas d’essayer certains des plats régionaux. Carcassonne est réputée pour son cassoulet. Il s’agit d’une cocotte à base de haricots blancs, de saucisses et de confit de canard ou d’oie. Un bon est délicieux et très satisfaisant!

Cassoulet
Cassoulet

Il y a beaucoup de petits restaurants dans les murs de la Cité qui servent une cuisine et du vin délicieux avec une vue imprenable sur Carcassonne.

Visitez d’autres lieux d’intérêt de la région de Carcassonne

Pourquoi ne pas combiner votre visite à Carcassonne avec des visites d’autres lieux d’intérêt dans les environs?

Le Canal du Midi, Carcassonne

Ce fameux canal français relie Toulouse et Sète et était à l’origine utilisé pour le transport de marchandises et de personnes. Le Canal du Midi serpente à travers les vignes jusqu’au centre de la ville de Carcassonne. Vous pouvez faire une promenade à vélo le long des anciens chemins de halage, faire une promenade ou louer un bateau et profiter du paysage.

Canal-du-midi
Canal-du-midi
Lac de la Cavayère, Carcassonne

Près de la cité médiévale de Carcassonne se trouve une plage! À seulement 10 minutes (6 km) en voiture de Carcassonne, vous trouverez le complexe de loisirs du Lac de la Cavayère. Le lac de la Cavayère a été formé par un barrage en 1988 et possède 3 plages de sable et de galets. La baignade est autorisée pendant les mois d’été de 13h à 19h (avec sauveteur).

Le lac est entouré de forêts de pins et est un endroit idéal pour la randonnée ou le vélo et un pique-nique relaxant. En plus du circuit de 5 km autour du lac, il existe de nombreuses autres activités à pratiquer ici. Ceux-ci incluent des jeux d’eau gonflables, des pédalos, des remontées mécaniques, du wakeboard, du paddle, du minigolf, du volleyball et il y a même une promenade dans les arbres à travers la forêt avec des tyroliennes sur le lac!

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