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Alors, Key West vaut-il la peine d’être visité? Oui, c’est parce que vous pouvez découvrir et profiter de tant d’activités différentes ici et c’est un endroit idéal pour les adultes et les enfants. À Key West, vous pourrez profiter de belles plages et de couchers de soleil, découvrir la faune locale et vous plonger dans l’histoire maritime, littéraire et politique. Nos 21 raisons de visiter Key West vous persuaderont d’ajouter Key West à votre itinéraire lors de votre prochaine visite en Floride.

Où est Key West USA?

Key West est situé dans le sud de la Floride et est le point le plus au sud du continent américain.Il se trouve à environ 160 miles au sud de Miami et à 90 miles au nord de La Havane à Cuba.

key west map
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Comment accéder à Key West

Le moyen le plus courant d’accéder à Key West est en voiture depuis Miami. Pour ce faire, vous devez emprunter la route 1 américaine jusqu’à sa fin. Le trajet depuis Miami dure environ 160 miles (260 km) et pendant votre trajet, vous traverserez 42 ponts. Vous pouvez également voler directement à l’aéroport international de Key West à partir de nombreuses villes américaines ou vous pouvez prendre un bus.

Pour moi, la conduite est la meilleure solution. Les routes et les ponts sont une expérience unique. La conduite peut parfois être répétitive, mais vous remarquerez que le paysage change progressivement après chaque pont. Vous partirez de la ville animée de Miami et arriverez à Key West paisible où vous devez arrêter de vous précipiter et prendre votre temps pour explorer.

Que faire à Key West?

1. Promenez-vous le long de la rue Main, Duval Street

La rue Duval est la principale route touristique de l’île. Vous devez prendre votre temps pour explorer cette rue et c’est l’endroit idéal pour commencer votre voyage. Marcher le long de la rue Duval vous détendra certainement. Vous verrez de nombreuses belles maisons historiques. Assurez-vous de prendre le temps de prendre un café dans cette zone. La clé pour profiter de Key West est de prendre votre temps. La rue Duval se termine au point le plus au sud du continent américain.

2. Point le plus au sud des États-Unis continentaux

Le point le plus au sud des États-Unis continentaux est situé à 90 miles (145 km) de La Havane, Cuba et est marqué par une bouée en béton à 18 pieds au-dessus du niveau de la mer. Cette bouée est célèbre pour être peinte de couleurs vives et elle est facile à reconnaître. Écrit sur la bouée est: « 90 miles à Cuba, la République de Conques, Southernmost Point, Continental U.S.A, Key West, Home of the Sunset ». En 2017, la peinture a été endommagée par l’ouragan Irma mais elle a maintenant été restaurée.

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3. Maison d’Ernest Hemingway

Cette maison coloniale espagnole a été la maison du célèbre écrivain Ernest Hemingway pendant plus de 10 ans. Vous pouvez visiter la maison et le jardin. Votre visite vous transportera dans le temps et vous pourrez vous imprégner de l’atmosphère qui a inspiré l’écriture d’Ernest Hemingway. J’ai apprécié cette visite, non seulement à cause de Hemingway, mais aussi pour la beauté de cette maison coloniale et de son jardin.

Saviez-vous que la maison abrite également environ 40 à 50 chats polydactyles (à six doigts)? Ernest Hemingway a reçu un chat à six doigts du capitaine d’un navire et ce chat blanc a été le premier chat de la maison!

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4. Books & Books

Après avoir visité la maison de Hemingway, vous aimerez peut-être continuer dans cette librairie. La boutique appartient à Judy Blume, auteur de romans pour enfants et jeunes adultes célèbres tels que «Êtes-vous là, Dieu? C’est moi Margaret »et« Tales of Fourth Grade Nothing ». Qui sait? Vous pourriez avoir de la chance et la rencontrer à la caisse!

5. La petite maison blanche de Harry S. Truman

Cette maison historique a commencé sa vie en tant que quartier général du commandement de la station navale jusqu’en 1946. Par la suite, la maison a servi de maison blanche d’hiver au président Harry S. Truman. Vous pouvez participer à une visite guidée de la maison qui est ouverte 7 jours sur 7 et 365 jours par an.

6. Fantasy Fest

Historiquement, octobre était un mois mort pour les affaires, les propriétaires d’entreprises devant attendre la saison touristique hivernale. En conséquence, un groupe d’entreprises locales a décidé de créer un événement pour attirer les touristes plus tôt. En 1979, le premier Fantasy Fest a été lancé. Au début, c’était un petit défilé dans les rues de Key West, mais le défilé a continué de croître d’année en année et attire maintenant beaucoup de touristes à Key West en octobre et c’est un spectacle à voir!

7. Conservatoire des papillons et de la nature de Key West

C’est l’endroit à visiter si vous voulez voir des papillons et des oiseaux. Vous aurez en fait l’occasion de marcher et d’être entouré de papillons! Plus de 50 espèces de papillons vivent ici avec 20 espèces d’oiseaux exotiques. Vous aurez également accès au centre d’apprentissage où vous pourrez en savoir plus sur les magnifiques papillons.

Butterfly
Butterfly

8. Parc d’État historique de Fort Zachary Taylor

C’est le meilleur endroit pour profiter de la mer. L’eau claire rend cet endroit idéal pour la plongée avec tuba à Smathers Beach (voir la raison numéro 17). Le parc d’État a également beaucoup d’espace pour profiter d’un barbecue. Le fort Zachary Taylor a été construit en 1800 et a été utilisé pendant la guerre civile. Maintenant, vous pouvez profiter d’une visite guidée qui se déroule deux fois par jour. Situé sur la pointe la plus occidentale de l’île, c’est l’un des meilleurs endroits pour manger et se détendre.

9. Cimetière de Key West

L’entrée au cimetière de Key West est gratuite et il est situé dans la vieille ville, alors pourquoi ne pas l’explorer? Le cimetière de 19 acres a quelques inscriptions intéressantes sur les tombes. Prenez le temps de les lire et vous pourriez être surpris. Certaines épitaphes célèbres incluent: «Je t’ai dit que j’étais malade» et «Je ne fais que reposer mes yeux». Ce cimetière est souvent comparé au cimetière de la Nouvelle-Orléans.

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10. Parc national de Dry Tortugas

Le parc national de Dry Tortugas est l’une des meilleures excursions d’une journée au départ de Key West. Situé à 70 milles (113 km) à l’ouest de Key West, le parc compte sept petites îles et abrite Fort Jefferson. Le fort a été construit pour contrôler et protéger le canal de navigation du golfe du Mexique et est ensuite devenu une prison. Aujourd’hui, le fort fait partie du parc national. L’eau bleue, le système de récif des Florida Keys (le troisième plus grand au monde) et la vie des oiseaux font de ce parc un très bon endroit à visiter. L’une des meilleures activités consiste à se mettre à la mer et à découvrir l’abondance de la vie marine.

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11. Florida Key Eco-Discovery Centre

Découvrez la biodiversité des Keys au Florida Key Eco-Discovery Center. Ce centre propose plus de 1800 metre carrés d’expositions interactives. L’entrée est gratuite et c’est un endroit idéal pour amener vos enfants. Avec de nombreuses zones interactives, les enfants peuvent en apprendre beaucoup sur la vie marine dans les Keys.

12. Tour Martello

La tour Martello historique a été construite pendant la guerre civile. La tour n’a jamais été au cours d’une bataille et fait aujourd’hui partie du Key West Garden Club. L’entrée est gratuite et la tour se trouve sur le boulevard de l’Atlantique à Higgs Beach surplombant l’océan Atlantique. À côté de la tour se trouve la plage de Higgs, une plage de sable blanc avec une jetée en bois, qui est une plage populaire pour les mariages. Les habitants aiment aussi aller sur cette plage. Si vous avez des enfants, vous pouvez également vous rendre à Astro City juste en face de la plage.

Martello-Tower
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13. Excursion en bateau à Key West

Si vous souhaitez explorer la région de Key West, la meilleure façon est de faire une excursion en bateau. Profiter de la vue depuis le pont d’un bateau est une expérience formidable. Vous pouvez même opter pour une excursion en bateau au coucher du soleil pour avoir la meilleure vue depuis l’eau. D’autres visites incluent l’observation des dauphins et la plongée avec tuba. Vous trouverez de nombreuses entreprises proposant ce type de circuits à Key West.

14. Mallory Square

Si vous ne voulez pas payer un coucher de soleil sur le bateau, vous pouvez vous rendre à Mallory Square pour avoir la meilleure vue du coucher de soleil sur l’île. Il y a aussi beaucoup de divertissements sur la place, y compris des artistes de rue, des vendeurs et des jongleurs qui créent une bonne ambiance. Vous trouverez également des magasins et d’autres attractions dans ce domaine. Sachez que cet endroit peut être très fréquenté le soir.

15. Maison Audubon et jardins tropicaux

Situé dans la vieille ville à côté de la rue Duval, Audubon House & Tropical Gardens vous transportera dans le temps. Non seulement vous pouvez visiter une maison historique, mais vous apprendrez également comment vivait une famille riche à cette époque. Vous verrez des meubles, des accessoires et des livres originaux… C’est comme être sur le tournage d’un film d’époque.

16. Maison la plus ancienne

Construite en 1829, cette maison est la plus ancienne du sud de la Floride. Cette charmante maison vous offre la chance de découvrir l’histoire de Key West, y compris des informations sur l’industrie navale locale. La maison dispose d’un mobilier d’origine, d’un jardin et d’un pavillon d’exposition.

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17. Plage de Smathers

Smathers Beach est la plage la plus animée de l’île et est très populaire pendant les vacances de printemps. La plage est bien ombragée avec tout le confort pour rendre votre journée facile et relaxante. Vous trouverez des camions de restauration, des salles de bains et des locations de chaises et de parasols. Le seul inconvénient, c’est que la plage est proche de l’aéroport, ce qui peut créer du bruit.

18. Le phare de Key West et le Musée Keeper’s Quarters

Le prix du billet pour cette attraction vous donnera accès au phare et au musée. Vous devez être prêt à gravir les 88 marches jusqu’au sommet et ne pas avoir peur des hauteurs ou souffrir de claustrophobie car les escaliers sont minuscules. Le bon point est que, lorsque vous atteignez le sommet, vous aurez une excellente vue. La vue vaut l’effort de la montée. Sachez que le balcon panoramique est étroit. Après avoir profité de la vue, vous pouvez regarder autour des quartiers du gardien. La maison est maintenant un musée.

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19. Aquarium de Key West

Lors de sa construction, l’aquarium de Key West était un aquarium en plein air, mais un toit a ensuite été ajouté. En fait, c’était le premier aquarium en plein air aux États-Unis.Une visite de conservation des tortues marines, une exposition de requins et des réservoirs tactiles sont les principales attractions de cet aquarium, mais il y a beaucoup d’autres choses à voir et à faire. Cet aquarium, comme tous les aquariums, est un bon endroit pour amener vos enfants.

20. Musée du Trésor des Naufrages

Le Shipwreck Treasure Museum est un musée intéressant sur la cargaison récupérée de divers navires qui ont péri le long des récifs de Floride. Vous remonterez le temps en découvrant le patrimoine maritime de Key West. À l’intérieur du musée, vous revivrez l’histoire à travers un mélange d’acteurs, de films et d’artefacts réels du navire naufragé Issac Allerton, qui a coulé en 1856 sur le récif. Plongez-vous dans la vie des naufrageurs qui combattent la tempête pour sauver des vies et des marchandises.

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21. Musée maritime Mel Fisher

Ce musée est dédié au plongeur, Mel Fisher, qui a découvert plusieurs épaves. Avant de devenir un musée, le bâtiment était utilisé comme «entrepôt de fournitures et de comptes» par la marine américaine. Vous découvrirez de nombreux objets trouvés sous la mer. Le musée explique également la traite des esclaves en Floride.

Est-ce que Key West vaut le détour?

J’ai voyagé ici en voiture lors de ma visite et, à mon avis, il y a beaucoup à faire à Key West pour les adultes ou les enfants. Donc, oui, Key West vaut vraiment le détour.

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